英语学习是一个循序渐进的过程,对于英语是第二语言的学生来说, 单纯靠英语课本来学习英语是远远不够的。这些课内课外的课本、教材多以英语口语和语法为主。要真正学好英语这门语言,阅读则是关键。熟练的阅读是学习、生活成功的基础。但是,即使是在美国,也还有三分之二的小学低年级学生存在英语阅读问题,这主要归根于词汇的匮乏。“四千字在线学习系统”(以下简称“四千字”)由美国教育部资助,美国明尼苏达大学英语教育系教授开发。旨在通过互动和有趣的在线环境 — 词汇大本营 — 在丰富的语言和文化环境中学习英语阅读文本中最常用的4000个单词,帮助学生提高阅读水平。

中国《中学英语新课程标准》(以下简称《标准》)明确指出语言知识综合运用能力的重要性。即重点考察在有意义的具体语境中运用语言、词汇、语法等语言知识的能力,而不是单纯考察知识点和机械记忆。“四千字”及时、充分的反应了《标准》对听力,词汇,和阅读的要求。“四千字”以纯美语分享阅读的方式来提高学生对口头语言材料的理解能力和从口头语言材料中获取信息的能力。通过重点学习4000个英语阅读文本中最常用的词汇(远远超过初中毕业要求掌握的1600个词汇),迅速提高学生对词汇的理解和掌握。精选355篇蓝思分级阅读等级(Lexile)在300L — 1000L之间的系列文章 , 以促进学生理解各种题材和体裁文章的能力以及从各种材料中获取信息的能力。 “四千字”的总阅读量约10万词。整套材料根据学生现有的阅读水平提供相应的读本。认真的学习“四千字”,学生会迅速提高英语阅读水平,并在较短的时间内具备中国高中毕业生甚至大学一年级学生的英语阅读能力。

“四千字”的目标学生

  • 英语国家小学1—4年级的学生
  • 中国小学3、4年级—高中1年级的学生
  • 英语是非母语的学生和有英语阅读困难的人群

“四千字”的优势

  • 重点讲授4000个最常见、最常用的词汇。这4000个词汇涵盖了一般英语阅读文本中90%的词汇。
  • 确保学生能够准确的认读所学词汇,能够在听力和阅读材料中理解所学词汇
  • 提供个性化,自主学习平台,并可以从任何地方通过互联网访问“四千字”平台
  • 识别诊断每个学生所未掌握的词汇
  • 包含由355个互动有趣的课程组成的8个级别的英文阅读材料
  • 通过游戏的方式激发学生学习新单词的兴趣
  • 学生只需要使用“四千字”每周3次, 每次30分钟
  • 教师在给学生设置好学生账号之后只需花很少的时间进行学生平台管理
  • 教师管理平台简单易学。系统可以调整、监控学生学习进度并自行给出学生学习进度报告
  • 产品开发是基于教育研究成果和实际测试


教学原理

“四千字“是建立在科学理论和实验基础上的的教学法。“四千字”的核心教程是基于“分享阅读” (shared reading)这一成熟的教法, 在学生现有的口语词汇基础之上增加词汇。通过反复阅读同一篇文章来学习和理解未知词汇。“分享阅读”不是简单的陪学生读书。 而是在阅读过程中,直接关注和讨论阅读材料中遇到的词汇。 “分享阅读”是为初学者设计,对于词汇量相对较小的学生提高词汇和阅读水平有很好的效果(Beck & McKeown, in press; Biemiller, 2006; Biemiller & Boote, 2006; Zevenbergen & Whitehurst, 2003)。

有效的“分享阅读“的特点是 (Graves, 2006):

Picture of an elephant with the caption - 'Large - Large means big. An elephant is large'

Picture of a person pointing to the sun setting with the caption - 'West - The west is where the sun sets'
  • 学生是“分享阅读”的主体
  • 系列短文阅读
  • 把学生注意力集中到词汇上
  • 以活泼生动的阅读方式,流利的为学生阅读
  • 根据学生现有的英语水平,有意识的延展和提高学生的英语学习能力
  • 采用精心挑选的词汇和书籍,阅读材料有趣并具有启发性.

同时,“四千字”也是建立在强劲词汇教学法 (Robust Vocabulary Instruction)的研究基础之上。强劲词汇教学法是由Beck 和 Mckeown开发并通过多项研究论证的一种有效的英语词汇教学方法。强劲词汇教学法不仅强调根据上下文的意思理解词汇以及解释并定义词汇的重要性(Beck & McKeown, in press; Beck, Perfetti, & McKeown, 1982;Graves, 2006; Stahl & Nagy, 2006),同时还强调:

  • 将词汇放在具体的,多样化的语言环境里来理解
  • 精选词汇并重点讲授精选词汇
  • 讲授和运用词汇学习策略 (如,通过分析单词的构成来理解词义)
  • 提高对目标词汇的感知能力



什么是“四千字”?

“四千字” 的开发融合了许多词汇和阅读教学的研究成果。“四千字”精选3805个重点词汇(3541个目标词汇、116个虚词、 148个专有名词、以及100个最基础的常用词)。 大多词汇都有对应的图片和简单易懂的解释。这些词汇都选自“常用词汇教师手册(The Educator’s Word Frequency Guide,Zeno et al., 1995)”和“希伯特四千词家族单词区 (The 4,000 Word Families of Hiebert’s Word Zones?? Corpus, 2005)”两书中。学生和家长如果需要"四千字"的词汇表,请访问以下文件:


4KW源列表 - 4000个单词按词汇使用频率排序。


4KW教学表 - 每个类别按词汇在一般英语阅读文本中出现的频率排序:

  • 目标词 - 3541
  • 虚词 - 116
  • 专有名词 - 148
  • 100个最常见的词

传统的教师与学生面对面的教学方法存在的主要问题是价格高,教师班级教学时间长,几乎没有时间和精力进行个性化的指导。因此,不能满足不同学生的独特需求。“四千字”提供了网络版个性化教育模式:根据学生现有的词汇和阅读水平,为每个学生选取他/她所不熟悉的词汇作为重点学习词汇。为确保文章的质量和可读性,“四千字”的所有互动阅读文章都通过蓝思分级阅读测评并按照蓝思分级进行编排。同时,“四千字”用丰富多采的图片,有趣的声音效果,和游戏式的学习来激发学生的学习兴趣。


“四千字”是在线英语词汇和阅读学习系统,无需用户进行安装和维护。 用户可以 用户可以在任何地方,通过互联网登陆学习。

教师和管理人员通过 “四千字“管理网站 (teacher.clevercloudedu.com)可以:

  • 管理学生帐户
  • 跟踪学生的学习进度
  • 查看学生和班级的报告
  • 查看教师手册
Screenshot of the teacher login interface

学生通过“四千字”学生网站(assets.clevercloudedu.com)可以:

  • 进入词汇大本营
  • 查看已学课程
  • 查看学习进度和成绩
Screenshot of the student login interface


Picture of the cover of the Teacher Manual

教师手册分为五个主要部分,提供了系统概述及“四千字”的使用说明:

  • 学生课程设置
  • 系统介绍
  • 系统管理
  • 故障排除指南
  • 词汇表


“四千字”管理系统
教师和学校管理人员可以通过“四千字”管理系统管理和跟踪学生的学习进度。 教师可以设置和调整学生的课程难度,查看个体学生和班级的各项学习数据,并通过改变各种参数调控学生的学习体验。


管理员权限:

  • 添加、查看和编辑教师帐户

教师和管理员权限:

  • 更改学生个人账户信息(如用户名和密码)
  • 设置和调整个体学生的课程难度,设定各种学习体验参数
  • 添加或编辑学生信息,将学生分组进行教学; 查看学生报告
  • 添加或编辑学习小组,查看小组报告
  • 查看班级报告

学生学习报告:

  • 提供总体的学习进度信息(如,已通过课程,重做课程,当前课程,平均成绩和出错单词列表。)
  • 提供每课详细的学习进度信息(如完成的日期,前测成绩,后测成绩,出错单词。)

小组或班级学习报告:

  • 提供小组或班级中每个学生的总结信息(如最后一节结束的课程,完成的测试,通过课程,未通过课程)
  • 提供小组或班级的总体信息(如平均完成的课程,通过了的总课程,未通过的总课程)
  • 提供学生最常出错的词汇列表。

“四千字”是在线英语词汇和阅读学习系统。使用Macintosh或PC电脑访问和使用该系统需要接入稳定的互联网。

“四千字”系统需要Adobe Flash Player浏览器插件(10.0及以上版本)运行。 最新版本的Adobe Flash Player可通过以下网站下载: http://www.adobe.com/products/flashplayer/systemreqs/

硬件要求包括:

  • 512K的DSL或更快的网速
  • 屏幕分辨率:
    最小 - 1024×768(必须使用浏览器全屏模式 - F11)
    建议 - 1280×1024
  • 有音箱或耳机的声卡
  • 麦克风(语音识别必须)

关于移动设备(主要为智能手机或平板电脑)的使用说明:

本系统在符合下列条件情况下,支持移动设备。

  • 必须通过支持Flash Player插件的浏览器使用(安卓设备建议到各应用市场下载FlashFox浏览器)。
  • 特别说明:移动设备可以实现绝大多数功能,但因目前暂未针对移动设备进行优化设计,仍有个别功能无法实现。

“四千字”包含

  • 8个等级,355个课程
  • 每个等级由6到10个单元组成
  • 每个单元包含5个课程
  • 每个课程突出10个重点单词和一个故事
  • 每个单元的5个故事都围绕一个共同的主题(如,上班族、传统、或著名领袖)

词汇
范围
课程
级别
单元
数量
课程
数量
各等级
代表颜色
各等级
代表动物
蓝思分级
0001-0300 1 6 30 黄色 火蜥蜴 至500L
0301-0600 2 6 30 橙色 山猫 至600L
0601-1100 3 10 50 粉红 水獭 至700L
1101-1600 4 10 50 红色 至750L
1601-2100 5 10 50 紫色 狐狸 至850L
2101-2600 6 10 50 蓝色 乌鸦 至920L
2601-3100 7 10 50 青绿色 山羊 至960L
3101-3550 8 9 45 绿色 至1000L

课程结构

Picture the program structure



学生在初次进入“四千字”系统后,需要完成一个词汇分级测试。系统根据词汇分级测试的结果,自动为学生设置初始课程。学生在学习每一课前,需要通过一个前测,然后进入分享阅读。在分享阅读过程中,系统会重复和解释学生在前测时出现错误的词汇,从而帮助学生理解词汇,提高阅读理解能力。完成分享阅读后,学生会通过两个词汇游戏巩固本课的十个重点词汇。如果通过后测。如果学生通过后测(后测通过指标可由教师根据学生的学习状况进行调整),学生则进入下一课。如果没有通过后测,系统会重复本课的学习内容,给学生再次学习本课的机会。
每一个15分钟的课程包含10个重点单词,并通过一系列的活动指导学生学习 。
如图所示:

Map of the lesson structure
树屋工作室的测试
学生在每个测验开始和结束后都会在这里进行前、后测。
  • 前测 –确定学生是否掌握了10个单词
  • 后测 –确认学生已经掌握了10个目标词。
温暖洞内一起读
学生在这里可以听到包括10个单词的故事。

分享阅读1: 跟着故事读.
  • 读故事过程中与单词相关句子标注下划线;标注的错失单词
分享阅读2: 探索测试中错失的单词
  • 给出一个与单词匹配的图片;听故事中包含此单词的句子;听单词含义;练习说出单词并得到反馈(需要耳机麦克风)
分享阅读3: 再读故事。
  • 重放任何一句;听错失的单词同时看相应的图片
黑暗瀑布的互动游戏
学生在这里可以通过两个游戏练习10个目标单词。

潜水艇或气球游戏
  • 学生在屏幕左侧看到3个目标词和一张图片,右侧是一个潜水艇或者气球。
  • 学生点击与图排匹配的单词。
  • 学生越快认出正确答案,潜水艇或气球会运动的更快或者更远。
  • 点击每个单词左边的图标,学生能够听到发音。
拼图游戏
  • 学生看到目标词随机分布在一个拼图板上。
  • 学生听到单词的含义并点击与之匹配的单词。
  • 当学生点击正确单词,单词将被拼图的一块图片取代
  • 学生继续上述行为直到整张图片拼接完成
下一课
90分以上的学生进入下一课。

低于90分的学生会在进入下节课之前玩儿一个补习游戏。

补习小游戏
  • 学生看到10个单词和10张图片。
  • 他们的任务是拖动正确的单词到相匹配的图片上。
  • 如果不确定图片是什么,学生可以点击图片收听与之相关的单词发音。


Screenshot of Pride Peak 在每一个单元(5节课)结束时,学生可获得一次在自豪山顶玩奖励游戏的机会。 每个单元的自豪山顶游戏集中了本单元的所有重点词汇。在自豪山顶上,学生可以复习虚词,专有名词,和课程中的重点词汇。 在听到单词后,学生要快速准确地选择所听到的单词,以防止词汇云从山顶掉下而阻碍登山者的进度,最终到达山顶。


词汇通常被定义为对单词和词的含义的理解。 单词理解有一个时间过程; 要真正了解教学和学习词汇的复杂性,就需要查看以下关于词汇的信息:


我们平时都会接触到四种词汇,听力词汇,阅读词汇,口语词汇,和写作词汇。前两种属于接受型词汇,是我们听到或者阅读到的词汇。后两种属于产出型词汇,是我们主动说出来和写出来的词汇。以母语为例,儿童在入学的时候,他们掌握的口语词汇会多于书面词汇。受过教育的成年人所掌握的书面词汇会多于口语词汇。不管是成年人还是儿童,我们所掌握的接受型词汇要多于产出型词汇。也就是说我们的表达(口语和书面表达)能力要低于我们的接收(听和阅读)能力。


听力词汇:能听懂的词汇
口语词汇:能够进行口头表达的词汇
阅读词汇:阅读书面材料时可以识别、理解的词汇
写作词汇:书面表达时可以使用的词汇


产出型(主动)词汇:说和写时运用的词汇
接受型(被动)词汇:听到或看到时能识别的词汇



口语词汇:在听说时能够识别、理解、和应用的词汇
书面词汇:在阅读和写作时能识别、理解、和应用的词汇



未知词汇:指学生完全陌生的,不明其意的词汇
熟悉词汇:指学生有点熟悉,对其基本含义有所了解的词汇
稳固词汇:指学生很熟悉,可以立即识别,理解其含义,并正确使用的词汇
直接词汇教学:指明确的讲解特定的词汇及词汇的学习策略
间接词汇教学: 指通过口头交流和广泛的阅读间接的教授词汇




不让一个孩子掉队法案 (No Child Left Behind) 明确指出词汇发展是阅读教学的重要组成部分之一:

  • 词汇是交流和学习的基础
  • 词汇量的大小与阅读理解和整体学术成功密切相关
  • 对词汇的理解,是提高阅读理解能力的一个关键
  • 我们的语言反映我们的思想,因此,别人往往会根据你的词汇量来定位你

词汇被确定为阅读教学中五个必不可少的组成部分之一

  • 音素意识 :单词发音的意识和能力
  • 自然拼读法 : 对书面语言的字母和口语的声音之间的关系的认识
  • 词汇 :认识和理解阅读,写作,以及口语词汇的含义
  • 流利 :用短语进行快速阅读和理解的能力
  • 理解 :运用一系列的阅读策略来解释文章的意思

有些孩子,特别是英语是非母语的初学者,英语口语词汇量非常小。 有限的口语词汇对这些学生的阅读和学习是一个巨大的障碍。 这个问题,有三个很难解决的部分:

  1. 学生词汇量的差距是巨大的,可能有数千字(Chall & Jacobs, 2003; Graves, 2006; Hart & Risley, 1995, 2003)。
  2. 虽然教学大纲有重点考查的词汇列表、但是不同的学生有不同的词汇量,因此很难确定某一个学生或者学生群体所需要掌握的未知词汇是哪些(Biemiller, 2004; Biemiller & Slonim, 2001; Hiebert, 2005)。
  3. 鉴于学生词汇量的差距,学生对词汇的掌握程度不同,教师几乎不可能在课堂教学中解决学生词汇量差距的问题。 研究表明,如果没有重视这个问题,随着学生年龄的增长,差距会更大。不能听和读的学生很难积极参与到课堂活动中,因此更加减少了他们从中学到的知识的机会。

研究表明,如果没有重视这个问题,随着学生年龄的增长,差距会更大。不能听和读的学生很难积极参与到课堂活动中,因此更加减少了他们从中学到的知识的机会。


你知道吗?

如果孩子只认识500 个最常用的词汇(frequent words),他们读起下面的这个小段落会是这样的:


那么,认识1000个最常用的词汇呢?


那么,认识2000个最常用的词汇呢?


那么,认识4000个最常用的词汇呢?


除了下划线的几个词以外,其他都能读懂。这样,基本不妨碍孩子对这一段落的理解了。


蓝思分级阅读测评体系 (Lexile)(以下简称“蓝思分级”) 是衡量读者阅读水平和标识出版物难易程度的标准。蓝思分级分析系统主要针对读物的词汇难度和句法的复杂程度来衡量一本读物的难易程度。蓝思分级分析系统通过对句子长度,单词出现的频率,语法结构,语义复杂程度等一系列与整体阅读理解能力相关的元素进行分析后,才确定一个出版物的难易程度。因此,蓝思分级才成为世界公认的、较权威的衡量学生阅读水平和标识英语阅读难度的分级系统。全美50个州有一半的学区和学校使用蓝思分级来衡量学生的阅读水平。主要的学术和英语语言测试如SAT(美国大学入学考试)、TOEFL(托福)、GRE(美国研究生入学考试)等,均有蓝思分级。全球有超过200家的出版社通过蓝思分级分析系统为出版物定级。


蓝思分级和中国学生英语阅读能力之间的关系可借鉴下表:


美国教育年级 Lexile 级别 中国教育年级
Preschool-1st grade
美国学前 – 小学1年级
0L–450L 中国学前 – 小学毕业
2nd –3rd
美国小学2、3年级
450L–730L 中国初中1、2、3年级
4th –5th
美国小学4、5年级
640L–850L 中国高中1、2年级
6th –8th
美国初中阶段
860L–1010L 中国高中2、3年级,大学1年级
9th -10th
美国高中1、2年级
960L–1120L 中国大学2、3年级
11th –12th
美国高中3、4年级
1070L–1220L 中国大学3、4年级


“四千字”的实验研究表明“四千字”能有效提高学生的词汇和阅读能力。 学生在使用“四千字”时,有超过90%的时间能积极投入词汇学习和文章阅读。教师普遍对“四千字”有极高评价,认为“四千字”是现行英语课本的优秀补充材料。以下是“四千字”研究成果的报告:


The First 4,000 Words - Background Research
The vocabulary taught in the program is derived from a corpus of the 5,586 most frequent words developed by Hiebert (2005) and referred to as the Word Zones? corpus. Hiebert developed the Word Zones? corpus from the frequency count presented in the Educators Word Frequency Guide (Zeno, Ivens, Millard, & Duvvuri, 1995) by grouping words into four frequency zones and identifying each zone as appropriate for a grade level.


The First 4,000 Words List and Placement Tests - Details and Results
The First 4000 Word List and accompanying placement tests were constructed for a project designed to ensure that first through fourth grade students have mastered a basic listening vocabulary.


Empirical Evidence on The First 4,000 Words Program: A Report for Teachers Requesting Information on Research on the Program
The First 4,000 Words program was developed with U.S. Office of Education IES/SBIR grant. This type of grant funds both development of educational materials and testing them. We conducted three studies on the program: a feasibility study conducted in Spring 2008, a pilot study conducted in Summer 2008, and a field trial conducted in Spring 2009.


The effects of individualized, online vocabulary instruction on picture vocabulary scores: an efficacy study
Vocabulary knowledge is of fundamental importance to reading comprehension, and many students lack the vocabulary knowledge necessary to facilitate learning to read. A study was conducted to determine the effects of an individualized, online vocabulary program on picture vocabulary test scores.